Una de las principales novedades de la gala de esta noche es la actuación del grupo de teatro Los Mejía, que serán los encargados de conducir el acto con el que da comienzo un fin de semana lleno de tradición, competitividad y diversión

A partir de las 22:00 comienzan las tres primeras pruebas: A piola, garrote y cucaña, mientras que mañana sábado será el día más intenso con competiciones como los  mizos, los tiraores, el adoquín, las carreteras de sacos o la soga, entre otras.

Más de 6.000 personas, según la organización, asistirán esta noche a la inauguración y a las primeras pruebas de las Olimpiadas Rurales de Los Pedroches, que alcanzan su XII edición con el reto de convertir los juegos tradicionales en un motivo de competitividad, diversión y convivencia. La organización espera que desde el desfile inaugural, que comienza a las 21.30, hasta la prueba de garrote haya un lleno total en las calles, en el recinto ferial y en la plaza de toros, donde se concentrarán más de 2.000 personas sólo para ver la prueba de garrote, un viejo juego pastoril de fuerza que consiste en colocar a dos competidores a tirar de una barra de madera. El primero que cede, pierde.

Las cifras de las Olimpiadas Rurales de Los Pedroches, que adaptan los juegos tradicionales de toda la vida al siglo XXI con una normativa absolutamente rigurosa porque la mayor parte de los equipos se lo toman muy en serio, han ido al alza en los últimos 12 años pero ya no pueden incrementar sus cifras para propiciar un buen desarrollo de las pruebas y una organización eficiente. Así, este año participarán 48 equipos de 20 participantes, mitad hombres y mitad mujeres. En total son 960 participantes y más de 120 voluntarios los que se implican directamente en las Olimpiadas Rurales, que cuentan con el patrocinio del Ayuntamiento de Añora, la Diputación de Córdoba, COVAP, Cruzcampo, Cajasur y Julián Benítez distribuciones, entre otros apoyos.

La procedencia de los equipos este año es muy diversa y hay formaciones de Añora, de toda la comarca de Los Pedroches, de localidades como Montilla, Linares, Almadén, Chillón, Ciudad Real o Lucena. También hay selecciones que cuentan con participantes de Madrid, Ciudad Real, Valencia, Barcelona, Sevilla e incluso de lugares tan alejados como Chile, Rusia, Francia, Rumanía o Marruecos

Una de las principales novedades de este año consiste en el diseño de la gala inaugural, que estará protagonizada por los integrantes del grupo de teatro Los Mejía, que beben en sus obras de muchas de las fuentes más tradicionales e históricas de Los Pedroches, de ahí que su participación sea muy esperada. Se cambia por tanto el formato de la ceremonia, que hasta este año siempre había estado diseñada y planificada por los voluntarios y por la propia organización. Aparte de desarrollar una representación vinculada a los valores de las Olimpiadas Rurales, Los Mejía teatralizarán todo el acto e implicarán a todos los equipos en sus “travesuras” desde que suben al escenario en la presentación hasta que se produzca el encendido de la llama olímpica. 

El alcalde de Añora, Bartolomé Madrid, ha expresado que Añora ya vive intensamente las horas previas a las Olimpiadas Rurales. Madrid ha destacado que este primer día es “muy especial” porque “hay muchas ganas de participar y de pasarlo bien” y ha señalado que con el desfile por las calles de Añora de los 48 equipos se abren tres días en los que espera que “se compita en buena lid, que haya sana diversión y civismo, algo que ha sido una de las características de este evento, que está caracterizado por la convivencia entre personas de distintas edades y procedencias”.

Calendario de pruebas.

Tras el desfile inaugural y la ceremonia y el encendido de la llama Olímpica tendrán lugar las pruebas de A piola, garrote y cucaña. Mañana sábado se disputarán los mizos, tiraores, lanzamiento de adoquín, carrera de sacos, zancos, cintas, soga, carretilla, silla de la reina y jotas, esta última como preludio a la verbena popular. Ya el domingo, las Olimpiadas se organizan el popular pingané, la comba, el porteo de cántaros y, como colofón, la entrega de premios y la clausura.