En el libro “Geografía Moderna“, escrita en francés por el Abad Nicollé de la Croix, traducida y aumentada con una “geografía nueva de España” por el Doctor Don Josef Jordan y Frago. Año 1779:

Los Pedroches siete Villas unidas

VlLLANUEVA DE CÓRDOBA Ó DE LA XARA, llamada así por la grande dehesa de este nombre, que es propia de esta Villa, y de las demas de los Pedroches de las que que hablaremos luego. Tiene una Iglesia Parroquial.

PEDROCHE, Villa de 2000 personas, capital de su canton, donde se celebran las Juntas, está situada en terreno bastante elevado: tiene una Iglesia Parroquial con una hermosa torre, un Convento de Frayles, y otro de Monjas.

TORRE-CAMPO, Villa de 2050 personas, está situada en una llanura: tiene una Iglesia Parroquial.

POZO-BLANCO, residencia del Corregidor de estas siete Villas, Villa de 8000 personas, está situada en una espaciosa llanura cercada de cerros: tiene una Iglesia Parroquial, que por ser de poca extension para sus vecinos se está haciendo un crucero que la dará mucho ensanche y hermosura. Hay manufacturas de paños y bayetas comunes y se hallan en su distrito admirables canteras de piedras de color morado muy subido, parecido á las amatistes: otras que tienen alguna mezcla de verde con señales de tener alguna mezcla de cobre y plata; y otras finalmente de alcol. Es patria esta Villa, segun la opinion mas común, del sabio Ginés de Sepúlveda.

AÑORA, Villa de 1500 personas, muy conocida por su queso exquisito, que si no es mejor compite á lo menos con el de Azuaga: tiene una Iglesia Parroquial.

TORREMILANO, Villa de 2500 personas, donde á principios de este siglo había una fábrica de paños para el vestuario del Exército: tiene una Iglesia Parroquial, que la divide de la Villa de Torrefranca, propia del Condado de Santa Eufemia, de que hablarémos despues de concluir la descripcion de los Pedroches, de los quales es la séptima y última Villa Villanueva de Córdoba, ó de la Xara, de que ya hemos hablado.

Todas las Villas referidas tienen un mismo género de subsistencia. Su terreno es escaso de granos, legumbres y otros frutos, sin embargo de la mucha aplicacion de los naturales, y el beneficio de las ovejas, de que abunda, especialmente desde que por Decreto del Consejo se ha desterrado el ganado trashumante, que ocupaba antes sus fértiles y grandes dehesas, y de cada dia se va aumentando considerablemente el ganado lanar, vacuno y cabrío, que aliviará mucho á los Labradores, los quales venderán bien sus lanas, que aunque de ganado estante, tienen el precio de un tercio menos que la de Segovia, y será mucho mayor la abundancia de leche para queso, de que hacen su tráfico, como tambien de miel y cera. La industria y manufactura está reducida únicamente á una corta cantidad de paños comunes y bayetas de buena calidad, pudiéndose extender considerablemente en este y otros ramos de géneros de lanas, las quales son muchas y buenas, como se ha dicho, y se aprovechan de ellas los Ingleses, quedando sin ocupacion casi todas las mugeres, y mucha parte de los hombres y niños. Tambien es de alguna consideracion el ramo de bellota para el ganado de cerda, porque cada Villa tiene una dehesa de encinas bien cultivadas, cuyo fruto no es inferior al de Extremadura. A mas de las referidas dehesas particulares tienen otra grande de seis leguas de Norte á Sur y quatro de Oriente á Poniente, la qual es comun á las siete Villas, y en ella mantienen mucho ganado de cerda, que venden á la Corte, Córdoba y otras Ciudades de Andalucía; y los jamones son muy apreciables. Hay en dicha Sierra mucha caza mayor y menor, bastante grana-kermes, y la habria mas abundante, si se aplicaran lo naturales á su beneficio. Tampoco faltan minerales de metales preciosos, y los hay conocidos de cobre y otros. También hay aguas minerales, como las de Lazarillo, distante seis leguas de Córdoba, y canteras de piedras muy buenas. La cosecha del vino es tan corta, que no alcanza de mucho para el consumo de una tercera parte de sus pueblos; y es indubitable, que atendido el clima y la calidad de sus terrenos pedrosos, podría aumentarse considerablemente como tambien la cosecha de cáñamos y linos, y nada se iba á perder en hacer la experiencia del plantío de algarrobos, que si probasen bien, sería otro ramo muy util. Los rios que corren por toda esta Sierra y sus valles no tienen nombre, por ser unos torrentes, pero tan impetuosos y rápidos, que causan muchos estragos, y perecen bastantes gentes por falta de puentes, los que se puede esperar se hagan por providencia del Gobierno del sobrante de Propios y Arbitrios de los mismos pueblos. Las maderas que mas abundan en esta Sierra, son encinas, algunos fresnos y alisos, de que se fabrica mucho carbon, que sirve para las fraguas de las herrerías: tambien hay mucha coscoja y xara. Es increíble lo que se ha aumentado el cultivo de las tierras en todas estas Sierras, y parece que pedia esto algun arreglo, porque la experiencia acredita que sus terrenos son mas á propósito para otras grangerías.

Todo lo que contiene esta descripcion general, ó la mayor parte de ello puede servir para la de los pueblos siguientes.

Condado de Santa Eufemia.

SANTA EUFEMIA, Villa de 1000 personas, está situada en una dilatada y hermosa llanura: tiene una Iglesia Parroquial y un Convento de Frayles como á una legua de distancia.

EL QUIJO, Villa de 500 personas, está unida con la de Torrefranca, aunque dividida por la Iglesia Parroquial y plaza de Torremilano. Hay un Palacio antiguo de poco gusto y un Convento de Monjas.

EL VISO, Villa de 600 personas, tiene una Iglesia Parroquial, y los vecinos se ocupan la mayor parte en llevar aceyte á las Castillas, y traer hierro de Vizcaya, ó castañas de Salamanca y Plasencia. La industria de todos estos Lugares consiste en el comercio de ganados y lanas, y los frutos de sus terrenos son, poco mas, ó menos, los mismos que los de los Pedroches.

Condado de Benalcazar.

BENALCAZAR, Villa de 2500 personas, distante un quarto de legua del rio Suxa, tiene una Iglesia Parroquial, un Convento de Frayles, otro de Monjas, un castillo bien conservado, y muchos privilegios concedidos por los Reyes Católicos.

HINOJOSA, Villa de 6000 personas, bien situada, hermosa y la mas alegre de toda la sierra, con cielo muy apacible; tiene una Iglesia Parroquial de buena fábrica, un Convento de Frayles, otro de Monjas, Hospital y casa de Expósitos. Hay manufacturas de paños comunes, bayetas y sayales para el vestuario de los Religiosos de S. Francisco. El pan es muy bueno, y nada falta de lo necesario para hacer una vida cómoda.

LANCHA, poblacion de 500 personas, tiene una Iglesia Parroquial.

VlLLANUEVA DEL DUQUE, Villa de 1500 personas, muy conocida por su famosa feria, llamada de S. Blas, por celebrarse en el mes de Febrero: tiene una Iglesia Parroquial.

VILLARALTO, poblacion de 500 personas, tiene una Iglesia Parroquial.

CHILLON, Villa de 2500 personas, última de este Reyno, confinante por Oriente con la de Almaden, (…)”

 


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