Una lluvia intermitente y un viento frío marcan los recorridos de hoy, a la espera del recorrido de mañana, mucho más exigente, que viaja al corazón de Sierra Morena, entre olivares de montaña, dehesas, monte mediterráneo y el bosque de ribera del Cuzna.

Cientos de personas desafían al mal tiempo y siguen la ruta en las zonas más espectaculares del recorrido. Lleno en los alojamientos rurales, con el cartel del completo en las 70 plazas del Parque San Martín.

La Añora Bike Weekend (Bikend) ha conseguido su objetivo después de cinco ediciones: reivindicar algunos de los caminos históricos más importantes del norte de la provincia de Córdoba, en concreto aquellos que discurren por el sector central de Los Pedroches, por los términos municipales de Añora y Alcaracejos. Estos caminos se han adecuado y recuperado para la práctica del cicloturismo y hoy suponen una parte del patrimonio habilitado para ser conocido, visitado y disfrutado por quienes visitan esta zona de la comarca. Camino Mozárabe, Cañada Real Soriana, Ruta del Tren y la Dehesa, Paisajes con Historia de la Dehesa La Vera y antiguas sendas que conducían a minas de diversas características hoy abandonadas son algunas de las vías pecuarias que ya conocen infinidad de aficionados a la bicicleta de montaña.

Una de las singularidades de este encuentro es que se organiza por parejas y cuenta con una elevada demanda de participantes, por ello y porque atraviesa espacios naturales muy sensibles se limita, y sólo 230 cicloturistas (115 parejas, algunas de ellas mixtas de hombre y mujer) consiguen plaza en la Bikend. De hecho, las inscripciones sólo permenecen abiertas unos 10 minutos, que es el tiempo en el que se apuntan todos los que quieren participar en un encuentro que pone todo a disposición de los ciclistas: alojamiento, zona de servicios diversos, duchas, comida comunitaria…

Esta mañana se ha celebrado la prueba con salida escalonada por la Ruta del Tren y la Dehesa y se ha mostrado el tremendo nivel de los participantes y el conocimiento de un entorno que ha estado hoy envuelto por la lluvia y por un marcado viento frío del norte. Ciclistas procedentes de muchos puntos de España y, sobre todo, de Córdoba y del resto de Andalucía, han recorrido un territorio muy áspero y cuya sequedad se ha aliviado algo con las últimas lluvias.

Esta tarde, a las 15:30, ha partido el grupo en una ruta que vira hacia el suroeste y casi llega a Alcaracejos. Sobre las 17:00, han llegado los primeros. La ruta baja hacia la zona de las minas del Chaparro y por la Cañada Real Soriana sube de nuevo hasta el Parque San Martín, que se ha convertido en un referente como punto de partida de rutas cicloturistas en Los Pedroches. Esta etapa tiene 40 kilómetros y trascurre por un territorio de monte bajo, pastizal y dehesa conocida en la zona como Serrezuela.

Dureza el domingo.

Mañana domingo, a las 09:30, comienza la etapa más exigente para los amantes de la bicicleta de montaña. Desde el punto de partida, también en San Martín, las parejas saldrán agrupadas hacia el sur, en dirección al corazón de Sierra Morena, por el Valle del Cuzna. El recorrido, que discurre por algunas fincas privadas, atraviesa espacios de un valor ambiental, entre olivares  de montaña, dehesas, bosques de ribera y monte mediterráneo. Son 70 kilómetros muy exigentes, por veredas que estaban casi perdidas y que se han recuperado para la ocasión.

Participantes ilustres.

Entre los participantes hay inscritos de gran prestigio y con logros tan importantes como Pavel Tonkov, ganador del Giro en 1996 y que suma cuatro pódium más en grandes vueltas, aparte de infinidad de victorias en etapas y en carreras de diversa entidad deportiva; Alfonso Cabello, con un impresionante palmares olímpico y de campeonatos del mundo y un récord del mundo de ciclismo en pista; el campeón de España de contrarreloj Francisco Medina, o Francisco Blanco, campeón de España máster 30 de policías y bomberos, son algunos de los participantes en las tres rutas. Todos han destacado lo atractivo del recorrido y las enormes posibilidades que tiene para la práctica del deporte de la bicicleta de montaña por la calidad de los paisajes y la dureza y contenido técnico de algunos tramos.

La Bikend reivindica la red de caminos históricos del centro de Los Pedroches